开发 DApp 前需要思考的 4 个问题

在上一期文章「Forge 框架简介 | ArcBlock 博客」里,我和大家介绍了 ArcBlock 提供的区块链开发工具 Forge Framework (Forge 开发框架)[1]。它极大地减小了区块链开发的难度,使开发者可以轻松方便地发链和开发去中心化应用(DApp)。

这一期,我将和大家分享我的 DApp 创意和方案,以及我通过实践总结的经验,即开发 DApp 前需要思考的四个问题。另外,我会和大家交流一下我目前 DApp 的开发进度和经验,包括如何定义一个交易协议。

最近,我突发奇想,想做一个和自动贩卖机有关的去中心化应用。简单来说,它是自动贩卖机的信任账本。我们知道,自动贩卖机是用来卖东西的。既然卖东西,就需要账本。那为什么是信任账本呢? 因为运营一台自动贩卖机,往往需要多方的参与。在我的应用场景里,不但有贩卖机的运营方,还有贩卖机的制造方,商品的供货方,以及场地的租赁方。并且,每一方都会定期有相应的利润分成。

因此,我需要用一个大家都信任的方式来进行记账。

那为什么不用现有的数据库呢? 因为数据库里的数据容易被篡改。但是区块链就不一样了。因为,区块链从本质上来说,就是一种分布式的、不可篡改、高通明度的记账系统,它能够提供一种低成本的信任方式,就是机器信任。因为这种信任机制,我们能保证我们的账本具有真实性,确保每一方都能公正的获得属于自己的利润。因此,我们需要区块链来给我们提供一个信任账本。

上面的讨论,其实是在回答我们开发 DApp 前需要思考清楚的第一个问题 —— 为什么要用区块链? 区块链这个概念虽然越来越火,但我们不可以盲目跟风。因为我们目前已经有很多完善、成熟的技术可以非常方便的解决了我们生活中的问题。所以,我们一定要定位清楚,我们的应用为什么要用区块链。而像我之前和大家提到的,我的自动贩卖机项目需要区块链来解决信任问题,并且这个问题只有区块链才能很轻松地解决。

第二个问题是,我的 DApp 哪些部分需要用区块链,哪些部分要用传统的方式? 也就是说,我们要构思清楚哪些部分我们要放在链上,哪些要放在链下。因为目前区块链的开发成本比较大,因此好钢用在刀刃下,我们要将区块链用于最关键的部分,而其他事情就用传统的方法来做。就我的项目而言,因为我需要区块链来保证自动贩卖机账本的不可篡改性,所以只需要在链上完成记账,也就是记录数据这个步骤。至于账单如何生成、如何呈现给相关方,就通过链下的方式来解决。

第三个问题,我需不需要为我的 DApp 发链? 还是说,我要在原有的链上开发应用,或者考虑跨链?这个问题取决于我们对项目的设计和规划。因为我这是一个全新的项目,我打算用自己的链来开发。

最后一个问题,我需要创建钱包吗? 在 Forge 里,钱包的概念就和账户一样,是链上所有行为的发起方,或者是接收方。另外我多说一句,我们 Forge 里所有行为都称为「transaction」[2],英文直译是「交易」,意译的话,可理解为事务。它是链上最小的活动单位。在我的贩卖机项目里,我希望通过贩卖机的账户在链上发送账单信息,同时相关方的账本里会有这笔账单的记录。因此,我需要为每一台贩卖机,和每一位相关方创建钱包账户。

思考完以上四个问题,我们就可以开始为自己的 DApp 建模了。我来和大家介绍下我的模型。我的自动贩卖机 DApp 共由以下三个部分组成:

•账单的生成,
•账单的记录,
•以及,账单的呈现。

账单的生成是指模拟现有的贩卖机系统,随机生成账单信息。而账单的记录是通过贩卖机的钱包账户将这些数据发送到链上。最后,账单的呈现是通过调取链上的数据,在链下整合后通过 pc 端平台来展示。因此,我第一部分和第三部分主要依赖链下的技术,而第二部分--账单的记录,就是链上的了。这部分通常我们最不熟悉的区域,也是我上周主要在做的部分。

前面我们提到,链上的一切行为都叫作交易。创建钱包算一个交易,转账也算一个交易。那我们是如何定义一个交易的呢?交易定义是通过 transaction protocol[3],交易协议,或者说是智能合约,来完成的。Forge 开发框架为开发者提供了很多常见的交易协议,例如钱包的创建、转账、交换资产等等。同时 Forge 开发框架简化了编写、部署交易协议的过程,通过提供模版化流程让开发者可以轻松定义新的交易协议。

为了满足我 DApp 的需求,我做了一个新的交易协议,叫「合并交易」。这个交易满足了我记账的要求:首先,当贩卖机发起这个「合并交易」时,该交易会为链上发送商品的信息,例如:商品的名称、价格、消费时间,以及商家的信息,例如:运营方、制造方、供货方,和场地方。而且,「合并交易」发送成功后,不但这些信息会永远地记录在链上,同时,相关方的钱包账户里会更新相应的利润金额。这个就是我对「合并交易」的定义了。

确认好了交易协议的定义,接下来就是写码的工作了!下周,我会向大家展示通过 Forge 开发框架制定交易协议的编码过程,以及如何用 Python 来完成我剩下的链下部分。

References

[1] Forge Framework (Forge 开发框架): https://www.arcblock.io/en/forge-sdk
[2] 「transaction」: https://docs.arcblock.io/forge/latest/txs/#categories
[3] transaction protocol: https://docs.arcblock.io/forge/latest/intro/concepts.html#transactions

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